有一次,阿波罗看到小爱神丘比特正拿着弓箭玩。他不客气的警告丘比特说:「喂!弓箭是很危险的东西,小孩子不要随便拿来玩。」原来小爱神丘比特有两枝十分特别的箭。凡是被他用那枝用黄金作成的利箭射到的人,之后,遇见的第一个人,不管是谁,他都会疯狂的爱上他,要是那枝铅做的钝箭射到的人,之后见到的第一个人,就会十分厌恶,反感。

丘比特被阿波罗这么一说,心里很不服气。他趁着阿波罗不注意的时候,「飕」的一声把金色之箭射向阿波罗。正巧这时候,来了一个名叫达芙妮的美丽少女。调皮的丘比特把那枝铅做的钝箭射向达芙妮。阿波罗就对达芙妮产生了疯狂的爱慕,而达芙妮却对阿波罗有一种莫名其妙的厌恶。

这时候,被爱情之箭射中的阿波罗已经深深的爱上了达芙妮,立刻对她表示爱慕。可是达芙妮却很不高兴的说:「走开!我讨厌你,离我远一点儿!」说着,就像羚羊似的往山谷里飞奔而去。阿波罗特别迷茫,但他对于追求达芙妮并不灰心,他拿着竖琴,弹出优美的曲子。不论谁听到阿波罗的琴声,都会情不自禁的走到他面前聆听他的演奏。

躲在山里的达芙妮听到了这优美的琴声,也不知不觉陶醉了。「哪来这么动人的琴声?我要看看是谁弹奏的。」说着说着,达芙妮早已经被琴声迷住了,走向阿波罗这边来。躲在一块大石头后面弹竖琴的阿波罗立刻跳出来,走上前要拥抱达芙妮。

达芙妮看到阿波罗,拔腿就跑。阿罗在后面苦苦追赶,并且大声叫喊:「我又不是你的仇人,也不是凶猛的野兽,更不是无理取闹的莽汉,你为什么要躲避我?」达芙妮也不知道自己为何要讨厌阿波罗,阿波罗在后面不停的对达芙妮呼喊,达芙妮仍然当作没听到,继续往前飞奔。

阿波羅與達芙妮

不过,达芙妮跑得再快,也跑不过阿波罗。跑了好一阵子,达芙妮已经跑得筋疲力尽,上气不接下气。最后她倒在地上,眼看阿波罗就要追上了,达芙妮急得大叫:「救救我!救救我!」这时候,河神听见了达芙妮的求救声,立刻用神力把她变成一棵月桂树。只见达芙妮的秀发变成了树叶,手腕变成了树枝,两条腿变成了树干,两只脚和脚指变成了树根,深深的扎入土里。

阿波罗看到了,懊悔万分。他很伤心的抱着月桂树哭泣,可是月桂树却不停的摇摆。虽然达芙妮已经变成了月桂树,但是阿波罗依然爱着她。他很痴情的对月桂树说:「你虽然没能成为我的妻子,但是我会永远爱着你。我要用你的枝叶做我的桂冠,用你的木材做我的竖琴,并用你的花装饰我的弓。同时,我要赐你永远年轻,不会老。」

变成月桂树的达芙妮听了,深受感动,连连点头,表示谢意。也许是受到了阿波罗的祝福,月桂树终年常绿,是一种很受人们喜爱的植物。后来人们给胜利者头上戴桂冠。